Mark Schermer over de coronacrisis: ‘Allerbelangrijkste is het ondersteunen van onze klanten’

News
11.05.2020

Op de dag van de Tuinbouw gaf Mark Schermer, Hoofd van EAME Flowers, een interview op Paprika Tasty Radio. Hij sprak over de impact van het coronavirus op Syngenta Flowers, maar ook over wat dat betekent in het contact met klanten en personeel.  

Welke impact heeft corona op Syngenta Flowers? 
‘Corona heeft ons geraakt in de piek van onze productie van jonge planten. Veel orders die al klaar waren om afgeleverd te worden, zijn gecanceld. Met als pijnlijk gevolg dat een ploeg bijna fulltime trays staat leeg te schudden. Je voelt je machteloos als je geïsoleerd in kantoor van De Lier zit en je door het raam treintjes voorbij ziet komen met trays waarvan de inhoud eindigt op de stort. We hebben ook wat oud-telers bij ons werken en die voelen natuurlijk ook de pijn van de sector als geheel en vinden dat beeld bijna ondraaglijk.’ 

Hoe gaan de mensen bij Syngenta Flowers hier mee om? 
‘Binnen Syngenta Flowers hebben we vooralsnog heel weinig collega’s met het coronavirus gehad. Dat vinden wij het allerbelangrijkste binnen ons personeel. Bij Syngenta staat gezondheid en veiligheid van de medewerkers enorm hoog in het vaandel. Dus wij hebben onmiddellijk naar aanleiding van het advies van het RIVM de nodige maatregelen genomen. Veel kantoormensen werken nu thuis, en we werken op locaties zoals hier in De Lier met een sterk gereduceerd aantal mensen. Uiteraard hebben we ook aanvullende maatregelen genomen met continue desinfectie en de anderhalve meter afstand. 

We zijn enorm trots op de onze mensen omdat zij fantastisch omgaan met alle complicaties; een topteam. En gelukkig hebben een groot voordeel om voor het grote Syngenta te werken; een goede infrastructuur met alle digitale hulpmiddelen. Hierdoor konden we snel de knop omzetten en overgaan op digitale bedrijfsvoering.’ 

Wat doen jullie voor jullie klanten? 
‘Onze focus in deze crisis hebben we nu gericht op onze klanten. Het allerbelangrijkste is dat we nu met hen meedenken. Zo hebben we onze sales professionals en customer service gevraagd om klanten te ondersteunen in hun denken; om de ratio te zijn in emotionele tijden. En daar reageren klanten heel positief op. Ook zijn we overgeschakeld naar versoepelingen van onze voorwaarden voor afzeggingen van geteeld product. We geven klanten een luisterend oor en proberen samen met hen over de crisis heen te kijken, hoe moeilijk dat ook is.’ 

Levert deze bijzondere tijd ook positieve dingen op? 
‘Gelukkig zien we ook positieve ontwikkelingen in deze tijd. Bijvoorbeeld het landelijke initiatief van de sierteelt en Ali B #LetHopeBloom. Daar zijn wij op de achtergrond een drijvende kracht van geweest. En we hebben meegedaan met de lokale #FlowerBoostChallenge op LinkedIn. Hiervoor hebben we met een paar collega’s planten uitgedeeld en een tuintje aangelegd bij een psychiatrisch opvangcentrum in Dongen. 

Vanuit Syngenta Flowers Europe hebben we onze medewerkers (rond 10.000 in Europa) aangemoedigd om met de hashtag #FlowersFeedTheSoul mensen aan te sporen om thuis te gaan tuinieren. Veel collega’s gaven daar gehoor aan, en maakten op eigen initiatief video’s en foto’s vanuit hun eigen tuin of balkon met handige tuintips.’ 

Aan het einde van het interview gaf Mark nog een bemoedigende boodschap aan de hele tuinbouw: “Houd vol, we komen er doorheen en zeker omdat we samen sterk staan!”